科普宣傳

這是一種新的遠古蜻蜓

作者:鄭晉鳴 徐曉陽 來源: 中科院之聲 時間:2017-06-29 15:31:39 浏覽量:1073

640.webp.jpg

近日,由中國科學院南京地質古生物研究所研究員張海春領銜的“現代陸地生态系統起源與早期演化研究團隊”,在我國準噶爾盆地西北邊緣發現一枚距今2億年的三疊紀大型原蜻蜓目化石,是我國目前已知的第二大蜻蜓類化石。

  

“這塊化石的發現讓科學家找到了一個新的遠古蜻蜓,也是目前為止,我國在2億年前這個時間段發現的最大蜻蜓。”張海春告訴記者,此次新發現的這類原始蜻蜓屬于蜻蜓總目下的原蜻蜓目,翅展寬度達到210毫米,相當于成年人手掌長度。它的單翅長101至102毫米,僅略小于此前在内蒙古發現的單翅長107.6毫米的趙氏修複蟌蜓,從形态看,它的翅膀擁有獨特而古老的脈絡,是一種新的遠古蜻蜓。

  

張海春說,由于蜻蜓化石保存非常困難,和之前發現的蜻蜓化石一樣,隻有翅膀部分得以相對完整地保留。“可以看出,它的翅膀尤為細長,翅膀上的縱脈特化,橫脈非常密集。這種獨特的翅脈系統,讓科學界建立了一個新科:中國三疊蜓科。”該團隊成員、香港大學博士研究生鄭大燃告訴記者,團隊将這種新發現的原始蜻蜓命名為林氏中國三疊蜓,以紀念中國著名古昆蟲學家林啟彬。

  

“林氏中國三疊蜓所屬的原蜻蜓目支系,代表了古生代巨型蜻蜓和現代蜻蜓的形态學‘鍊接’。”張海春介紹,從3億多年前誕生起,蜻蜓總目昆蟲總體上經曆了體型由大到小的變化。目前發現個頭最大的古生代“巨蜻蜓”,翅展最大達710毫米,生活在距今2.8億年前的早二疊世,是世界已知最大的昆蟲。但随着大氣含氧量的降低,以及翼龍、鳥類、蝙蝠等捕食動物陸續出現,靈活性欠佳的巨型蜻蜓逐漸滅絕。現生蜻蜓多數翅展在30至90毫米之間。

  

該團隊最新研究成果已正式發表在英國自然出版集團旗下的《科學報告》上。